50 Cent

Hiphopen har skapat gott om legendarer genom åren. En av dem är 50 Cent som slog igenom med dunder och brak på den internationella scenen och skapade sig ett rykte som en kontroversiell men omåttligt populär hiphop-artist. Med sina rötter i Queens i New York hör 50 Cent till det som brukar kallas East Coast-scenen i USA. Det inkluderar hiphop-artister och rappare på den amerikanska östkusten, som har en rivalitet med den motsvarande fraktionen på västkusten. 50 Cent har aldrig varit rädd för att uttrycka sina åsikter och det gör att många ser honom som en av de mest provokativa rapparna inom musikgenren.

Som många andra hiphopare uppvuxna i New York hade 50 Cent, eller Curtis James Jackson III som är hans egentliga namn, en tuff uppväxt. Redan som barn tvingades han ut på gatorna för att sälja droger och han fick aldrig någon gedigen utbildning i skolan. Det hindrade honom dock inte att bli framgångsrik inom musikbranschen. Som 21-åring började han ge ut sina första musikalster och det gav honom mycket uppmärksamhet i New York. Snart hade även övriga landet fått upp ögonen för honom, däribland den legendariske hiphop-artisten och producenten Dr Dre. Han såg till att 50 Cent fick ett skivkontrakt som på så sätt kunde starta sin karriär på riktigt.

Den första stora kommersiella framgången kom 2003 när 50 Cent släppte albumet Get Rich or Die Tryin’. Det mottogs med stor entusiasm bland hiphop-fansen och skivan såldes i miljonantal. Det gjorde att 50 Cent blev världskänd över en natt och grundlade en karriär i USA som fortsätter än idag. Det har dock inte bara varit en enkel resa för 50 Cent sedan han slog igenom. Han har också varit involverad i många kontroverser. Han har bland annat gripits för innehav av såväl narkotika som olicensierade vapen. Ändå fortsätter han att vara en populär figur på den amerikanska hiphop-scenen.

Utöver sin musikaliska karriär har 50 Cent också varit aktiv i affärslivet. Han har investerat i en rad olika projekt och bland annat tillverkat sina egna hörlurar – med varierande framgång. Oavsett hur framtiden ser ut för 50 Cent kan vi vara säkra på att vi inte har sett det sista av honom i strålkastarljuset.

Kendrick Lamar

USA har länge letat efter sin nya stora hiphopstjärna. Kanske har de äntligen funnit honom. Det är i alla fall vad många musikkritiker och fans menar. Kendrick Lamar har slagit igenom på den amerikanska hiphop-scenen med dunder och brak och toppar försäljningslistorna över hela världen. Dessutom är han både en kommersiell succé liksom en kritikerfavorit, vilket gör honom ovanlig i dagens moderna musikbransch. Han har inte ens fyllt 30 år ännu, men Lamar har redan stått för flera album som kommer att leva vidare länge i musikälskares medvetande.

Lamar växte upp i Compton i Kalifornien – och bara det är en speciell sak för alla som är insatta i hiphop. Compton har nämligen länge varit en grogrund för stora hiphopstjärnor och Lamar är bara en i raden av duktiga rappare med bakgrund i staden. Lamar började sin karriär som 16-åring när han lyckades sprida olika inspelningar på sina egna låtar till allmänheten. Det gjorde att människor fick upp ögonen för den talangfulle rapparen som snart fick ett skivkontrakt. Det var starten på en raketkarriär som vi ännu bara har sett början på. Kendrick Lamar har visat att han har kapacitet att bli en stor artist i många år framöver.

De första skivorna fick ett bra mottagande, men det var först 2012 som han verkligen blev en rappare att räkna med. Då släpptes albumet good kid, m.A.A.d city som blev en stor försäljningssuccé. Med flera singlar som fick gott om radiotid blev Kendrick Lamar artisten som alla pratade om. Hypen blev inte mindre av uppföljaren To Pimp A Butterfly som släpptes 2015. Den fick ett likartat mottagande och gjorde att Lamar cementerade sin plats som en konung bland USA:s hiphopstjärnor.

Lamar har fått beröm för att han har valt att medvetet välja bort kontroversiella ämnen som andra hiphopare gärna rappar om. Det har gjort att Lamar har kunnat vinna supportrar även bland människor som normalt inte lyssnar på hiphop. I dagens teknologiska samhälle går det enkelt att prova på ny musik direkt på nätet utan att behöva köpa den fysiska skivan. Det går också enkelt att lyssna på ljudböcker digitalt.

Eminem

Eminem är en av de mest ikoniska rapparna som har kommit fram på den amerikanska hiphop-scenen under 1990- och 2000-talet. Precis som många av sina kollegor har han sannerligen haft sina prövningar och problem, men när vi tittar tillbaka på Eminems senaste årtionden finns det ändå inte många som slår honom i såväl försäljningstakt som ryktbarhet. Det gör att många unga artister har inspirerats av Eminems kompromisslösa rapstil och kontroversiella texter. Idag är Eminem inte lika mycket i ropet som han en gång var, men han fortsätter att dyka upp i olika sammanhang – och kanske får vi se en storartad comeback i framtiden som visar vilken legendar han trots allt är.

Eminems riktiga namn är Marshall Bruce Mathers III, vilket han också använt sig av under sin karriär. Han hade en stökig barndom med många flyttar över USA samtidigt som hans mamma försökte få ekonomin att gå ihop med flera jobb. Framför allt var det i Detroit som Eminem tillbringade sin ungdom och han fick tidigt lära sig att gå den hårda vägen. Det var också där som Eminem för första gången kom i kontakt med musiken. Hans vänner såg snart att det fanns en unik talang hos den unge rapparen och det ledde till att han blev uppmärksammad av större aktörer. När han släppte sin första EP Slim Shady 1997 blev den snart mycket omtalad i USA.

Även om EP:n uppskattades av många var det också en del som ansåg att Eminem gick över gränsen. I låtarna använde han sig av alter egot Slim Shady som lever ett tufft liv på gatan och tar mindre hänsyn till etiska restriktioner. Här grundlades ryktet om Eminem som en provokativ rappare som gärna vädrar sina obekväma åsikter. Trots – eller kanske tack vare – sin provokativa stil fortsatte Eminem att släppa framgångsrik musik och hans kändisskap blev ännu större med The Marshall Mathers LP 2000. Den innehåller bland annat låten Stan som tar inspiration från artisten Dido och blev en jättehit över hela världen. En uppföljare vid namn The Marshall Mathers LP släpptes 2013 och den fick strålande kritik i musikpressen.

Macklemore

Macklemore heter egentligen Ben Haggery, men är världskänd under sitt artistnamn, som ursprungligen var Professor Macklemore. Namnet kommer från hans barndom, då det var namnet på hans egen fantasisuperhjälte. Macklemore har varit aktiv som artist sedan år 2000, och sedan dess har han släppt ett mixtape, tre EP-skivor och fyra album. Det som gör att Macklemore står ut från mängden är att han inte har ett skivkontrakt med ett stort skivbolag, utan har gett ut sin musik som fristående artist. Däremot har Macklemore ofta samarbetat med producenten Ryan Lewis, i en duo som helt enkelt kallas Macklemore & Ryan Lewis.

Även om Macklemore således har varit artist länge, blev han känd för de stora massorna i samband med att han släppte singeln ”Thrift Shop” år 2012, tillsammans med just Ryan Lewis. Singeln nådde nummer ett på USA:s Billboard Hot 100, och var då den första singeln sedan 1994 som nådde toppen av billboarden utan stödet från ett stort skivbolag. Macklemore har dock en viss form av avtal med Warner Bros. Records, då han betalar en liten procent av intäkterna från försäljningen av hans musik mot att bolagets radiomarknadsföringsavdelning lobbar för hans låtar. Duon Macklemore/Lewis fortsatte att imponera med deras nästa singel, ”Can’t Hold Us” från år 2013, som också den toppade billboardlistan. Det gjorde duon till den första under hela listans historia vars två första singlar båda nådde plats nummer ett. Duons första album, The Heist, kom i oktober år 2012, och hamnade på en respektabel andra plats på Billboard 200. Under Grammygalan år 2014 vann paret fyra Grammisar, för Bästa nya artist, Bästa rapalbum (för The Heist), Bästa raplåt och Bästa rapframträdande (båda för ”Thrift Shop”). Duon släppte nyligen sitt andra studioalbum, This Unruly Mess I’ve Made, i februari 2016.

Macklemore började skriva låttexter när han var 15 år gammal, och inspirerades av underground-hiphop från USA:s östkust, till exempel Hieroglyphics, Living Legends och Wu-Tang Clan. Om du själv vill bli en framgångsrik hiphopartist, som är independent på samma sätt som Macklemore, kommer du behöva lära dig att driva ett eget företag. Om du vill läsa mer om hur det är att ha en egenanställning, kan du gå in på Frilansfinans.se.

Dr. Dre

Dr. Dre heter egentligen Andre Romelle Young, men han är känd över hela världen under sitt artistnamn, Dr. Dre. Dre är dock långt ifrån ”bara” en artist: han är också en skivproducent och entreprenör. Dre har till exempel varit med och grundat Aftermath Entertainment och Beats Electronics, två företag där han för närvarande är vd. Han var också tidigare en av delägarna till skivbolaget Death Row Records, och har producerat album för ett flertal stora rapartister som 2Pac, Snoop Dogg, Eminem, Xzibit, 50 Cent och Kendrick Lamar. Han anses också vara en av pionjärerna i utvecklingen och spridningen av den rapgenre som har kommit att kallas West Coast G-funk, som karakteriseras av att den är synthbaserad och har en tung och långsam bastakt.

Dre föddes år 1965 i Compton i Los Angeles, och han började sin karriär inom hiphopmusiken då han gick med i gruppen World Class Wreckin’ Cru år 1984. Han fick dock inte några större framgångar med denna grupp, utan fick snarare sitt genombrott med rapgruppen N.W.A., som också bestod av rapartister som Eazy-E, Ice Cube, MC Ren och DJ Yella. De är bland annat kända för att ha spridit användandet av grövre språk inom rap, för att beskriva det hårda gänglivet på gatan.

Dr. Dre satsade dock snart på en solokarriär, och han släppte sitt debutalbum som soloartist, The Chronic, år 1992. Albumet blev en stor framgång, då han blev en av de bäst säljande amerikanska artisterna under 1993 och vann en Grammy för singeln ”Let Me Ride”. Under 2000-talet har han framförallt fokuserat på att producera musik för andra artister, vilket har lett till att han sedan dess har vunnit ytterligare fem Grammisar, bland annat för Årets producent. Musikmagasinet Rolling Stone har rankat Dr. Dre på plats 56 på deras lista över de 100 bästa artisterna någonsin.

Att lyssna på hiphopmusik som den Dr. Dre skapar innebär ofta att man anser sig tillhöra hela den subkultur som hiphopen är, med allt vad det innebär: musiken, danserna och kläderna. Om du letar efter nya kläder i hiphopstil ska du gå in på Outletsverige.se. Där kan du köpa billiga kläder i en mängd olika stilar, så att du kan hålla hiphopstilen utan att tömma plånboken.

Petter

Petter är en av Sveriges mest kända hiphopartister. Han började sin karriär som rappare och hiphopartist år 1996, men det var med låten ”Mikrofonkåt”, som spelades in 1998 och släpptes 1999, som han slog igenom. Låten fanns med på Petters debutalbum Mitt sjätte sinne, och var en av två singlar som släpptes inför albumets release. Den andra var ”Vinden har vänt”, som också den bidrog stort till Petters genombrott.

Sedan genombrottet med sitt första album har Petter släppt ytterligare åtta album, och dessutom grundat och drivit skivbolaget Bananrepubliken, som var aktivt mellan år 1999 och år 2005. Förutom detta har Petter även ägnat sig åt en rad olika sidprojekt under sin karriär, som har haft mer eller mindre anknytning till musik. Han har till exempel deltagit som coach i sångtävlingsprogrammet The Voice Sverige, och innan dess medverkade han också i Så mycket bättre. Hans genombrottslåt ”Mikrofonkåt” tolkades där av artisten September, och fick på så sätt nytt liv på topplistor och radiostationer. Petter har också startat en snabbmatsrestaurang på Södermalm, där han växte upp. Restaurangen har fått namnet Käk, och serverar bland annat burgare med originella namn som ”Håll käften-burgare” och ”Ms Dixon’s Shroom Burger”.

Petters låttexter är ofta baserade på hans eget liv, och handlar om hans uppväxt, hans livssituation och hans karriär. År 2011 diagnosticerades Petter med ADHD, och han använde även denna insikt om sig själv för att skapa låten ”Krafter”. Han har också skrivit en roman, 16 rader, som har hjälpt många ungdomar som har läs- och skrivsvårigheter. Petter har på det sättet blivit en förebild för många barn med ADHD och dyslexi, som genomgår samma saker som de som Petter beskriver, och han var redan en förebild för många barn och ungdomar som tycker om hiphop. Om ditt barn är ett av de barn som lyssnar på Petter och tycker om hiphop, och du letar efter snygga ytterkläder som ditt barn tycker är tillräckligt coola för en hiphopare, ska du gå in på Kidsbrandstore.se. Där finns bland annat kläder från märket Parajumpers för barn, som passar både hiphopare och de som föredrar andra typer av musik.

Hiphopens historia

Vi befinner oss i South Bronx i New York under tidigt 1970-tal. Afroamerikanska ungdomar samlas i grupper i sina kvarter i så kallade block partys. Musiken var en blandning av afrikanska trummor, jazz och funk. Även sampling blev ett vanligt inslag i musiken. Sampling är när man tar en del av en existerande låt och loopar den så att det blir en egen låt. Ovanpå dessa slingor började ungdomarna tala rytmiskt. Ofta för att belysa problem i samhället, det utanförskap de svarta upplevde och sociala orättvisor. Under 1980-talet hade hiphopen nått en bredare publik utanför de afroamerikanska områdena.

Hiphop som verktyg

Hiphopen har ända från start varit ett viktigt redskap för ungdomar att ventilera sina åsikter om samhället. Det blev snabbt en folkrörelse och än i dag används det som ett verktyg för att förändra och göra sin röst hörd. Hiphopen delas vanligtvis in de så kallade fyra elementen. Det är rap, dj, graffiti och breakdance. Än i dag är dessa fyra beståndsdelar viktiga i hiphopen. Hiphop-dans exempelvis, har blivit en av de vanligaste formerna av dans i dag och lockar många unga dansare, som är skickliga på det de gör. duktiga dansare från Let´s move tävlar i VM för hiphop i år.

Hiphopen då och nu

Hiphopen i dag bär många spår och likheter med ursprungsformen. Sättet på vilket man bygger musiken med hjälp av samplingar och musikloopar är mer eller mindre oförändrad. Även hur den används som ett redskap för att belysa samhällets orättvisor, och spegla det liv i utanförskap som ofta finns, är detsamma. Som musikform växer sig hiphopen större för varje år som går och folk tycks aldrig få nog av denna så viktiga musikform. Den har under många år gjort förändringar i världen. Den har tjänat som verktyg för att ge unga en röst och ett sätt att uttrycka sig. Hiphopen kommer alltid att vara just det, de ungas sätt att spegla sin omvärld och göra sig hörda.

Influenser från James Brown

James Brown föddes 1933 i South Carolina, USA. Han växte upp i ett USA där rasism och förtryck präglade vardagen. Efter att ha provat sig fram i livet mellan bland annat boxning och kriminalitet hittade han rätt i den lokala gospelkören. I slutet av 1950-talet tog hans karriär fart och han fick ett par kända hits. Hans liveframträdanden uppskattades av många genom hans sätt att sjunga R&B. Texten var direkt och rytmiskt, något som skulle komma att bli typiskt för den musikstil som Brown senare skulle bli en grundpelare till, nämligen funk. Brown har influerat musikgenrer sedan hans karriär tog fart, däribland hiphop.

Avtryck i svensk hiphop

Att hiphopen influeras av olika musikstilar, och däribland funk, syns även här i Sverige. Faktumet att Håkan Hellström samarbetar med Silvana Imam och släpper hiphop-låt är ett aktuellt bevis på att James Browns röst och rytmik ekar i musik- Sverige. James Brown råkar vara en av Håkan Hellströms stora inspirationskällor när det kommer till liveframträdanden, och idén till musikvideon för ”Pärlor” kom från ett av James Browns tv-framträdanden. Nu är inte Hellströms musik hiphop, men Silvana Imam är en berömd representant för hiphop. Det faktum att Hellström väljer henne som samarbetspartner visar på att James Brown, genom Hellström, influerar svensk hiphop och rap.

Godfather of soul

James Brown lade grundstenarna för funk och soul, men också för hiphopen. Först ut var duon Erik B and Rakims ”Erik B. Is President”, från 1986 där man samplade Browns ”Funky President”. Man kan säga att det var startskottet, efter detta mästerdrag följde flertalet rappare i Erik. B och Rakims fotspår. James Brown hade ett sound som var lätt att applicera på alla typer av hiphop, och var enkelt att rappa till. Han influerade breakdance, genom att man dansar till musik som ofta samplat James Browns rytmiska, karaktäristiska sound. Listan på artister som lånat James Browns musik kan göras lång. Musiken har spridit sig från danslokaler i 1960-talets USA till diskotek och barer i vår tids Sverige.